Desarrollan bioplástico a partir del hueso de aguacate en Michoacan

Pachuca, Hgo. (La Jornada). Estudiantes de Ingeniería Química de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH) desarrollaron un bioplástico a partir del hueso de aguacate, el cual puede ser utilizado para elaborar desechables y puede resistir los líquidos calientes, es biodegradado en 300 días, además de que puede servir para diseñar material quirúrgico compatible con el cuerpo humano.

Con este proyecto, Perla Guadalupe Castro García, Ana Victoria López Hernández y Paloma Topacio Escobedo León, alumnas de cuarto año en la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, fueron galardonadas con el primer lugar en un concurso de proyectos de investigación realizado por la Academia Mexicana e Investigación y Docencia en Ingeniería Química (AMIDIQ), durante su Congreso Nacional anual.

Perla Guadalupe explicó que al ser oriunda de Uruapan, Michoacán, lugar que es el primer productor de aguacate a nivel mundial, pudo constatar cómo se desperdicia gran parte del residuo del aguacate, en especial el hueso. De ahí su interés para encontrar alternativas de aprovechamiento, por lo que junto con sus compañeras desarrollaron el método para obtener una biopelícula de almidón, gracias a la sonificación /exposición al sonido) de semillas de aguacate hass.

Esta película puede sustituir al plástico en la fabricación de popotes, bolsas, platos y vasos desechables. A diferencia del polietileno que dura aproximadamente 500 años en desintegrarse completamente, este material se deshace en 300 días, lo que da margen a que pueda ser comercializado.

Además es biocompatible con los organismos vivos, por lo que puede servir de base para la fabricación de material quirúrgico, lo que ayudaría a que no haya rechazo hacia este material, en caso de que sea introducido en el cuerpo humano o animal, por ejemplo en prótesis agujas, aparatos que ayuden al funcionamiento de los órganos o en su uso en hilo para suturar.

Entre las características de esta película se encuentra que es completamente orgánica, de modo que no se combina con polímeros sintéticos. Es la primera vez que se intenta usar el hueso de aguacate para estos fines, explicaron las estudiantes.

De llegar a realizarse este proceso a gran escala la sustitución del plástico vendría a beneficiar el medio ambiente, además de ser una fuente extra de recursos para los productores de aguacate en la región. En México se produce 95 por ciento de la producción mundial de aguacate y Michoacán es el principal productor a nivel mundial.

El proyecto fue asesorado por el doctor Salomón Vásquez García, profesor investigador del posgrado en Ingeniería Química de la UMSNH y la doctora Nelly Flores Ramírez, de la Facultad de Tecnología de la Madera de esa misma institución quienes explicaron que buscarán que sea patentado, una vez que logren el perfeccionamiento del método de extracción de esta película y de la reticulación o aglomeración de las moléculas de la misma, pues si bien algunas empresas en nuestro país producen biopolímeros, éstos presentan baja resistencia térmica, física y mecánica, por lo que se deshacen cuando son expuestos a líquidos calientes, lo que no los hace aptos como sustitutos de los desechables elaborados con polietileno o con unicel.

De ahí que ambos investigadores asesoraron a las estudiantes para lograr obtener un polímero de algodón reticulado, es decir, desarrollaron un proceso gracias al cual las moléculas se entrecruzan, las cadenas no se abren y las propiedades mejoran considerablemente.

Respecto a su comercialización, explicaron que actualmente los bioplásticos son hasta 40 más caros que el plástico sintético, por lo que el reto de esta innovación consiste en lograr que los costos sean similares.

Los científicos consideraron que en una etapa posterior será posible establecer una vinculación entre la universidad y empresas que producen desechables para desarrollar productos a partir de esta película.

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