Marte podría tener vida microorgánica tras confirmarse presencia de metano en su atmósfera

París. (La Jornada). La presencia de metano en la atmósfera marciana fue confirmada por un nuevo análisis de los datos de la sonda Mars Express, anunciaron el lunes investigadores, que señalaron que el gas podría ser un indicador de vida microorgánica o bien derivar de procesos geológicos.

La sonda europea Mars Express, en órbita alrededor del planeta desde finales de 2003, ya detectó restos de metano en su atmósfera en 2004 gracias a su espectrómetro infrarrojo PFS. Pero, por razones técnicas, estos resultados no convencieron totalmente.

En junio de 2018, la NASA anunció por su parte que su robot móvil Curiosity había detectado metano en la atmósfera marciana el 15 de junio de 2013 cerca del cráter Gale. Estos resultados “in situ” suscitaron sin embargo dudas, ya que algunos indicaban que este metano podía venir del propio rover (robot móvil), recordó a la AFP Marco Giuranna, del Instituto Italiano de Astrofísica en Roma.

Entretanto, el equipo internacional dirigido por este investigador italiano consiguió mejorar la calidad de los datos recogidos por el espectrómetro infrarrojo de Mars Express, una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Hemos desarrollado una nueva forma para seleccionar, tratar y recuperar los datos” del espectrómetro, explica Marco Giuranna. “Esto reduce en gran parte las incertidumbres en torno a las medidas de PFS”, añade.

Poco después del aterrizaje en 2012 de Curiosity en el cráter de impacto Gale, “decidí llevar a cabo una vigilancia a largo plazo de la atmósfera marciana” en ese lugar, explica el investigador, cuyo estudio fue publicado en Nature Geoscience.

El 16 de junio de 2013, un día después de Curiosity, el espectrómetro de Mars Express registró un “pico de emisión” de metano por encima del cráter.

Estos resultados constituyen una “confirmación independiente de las medidas de Curiosity”, señala el estudio.

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